2020年10月7日 00時20分

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Apple、MacBookにディスプレイ表示仮想キーボード搭載を研究か?関連特許取得

MacBook dual display 2


 
が、のボトムケースにディスプレイを搭載し、そこへの仮想搭載を研究していることが、米国商標庁(USPTO)で公開された特許から明らかになりました。Appleは、トップケースとボトムケース両方にディスプレイを搭載したMacBookの実現に繋がる特許を取得していることも確認されています。

特許の内容

Apple Patent Virtual keyboard1
 
現地時間2020年10月6日に、AppleがUSPTOから取得した特許は、「電子デバイスに組み込み可能な、力を検知する入力装置の構造」というものです。
 
この特許には、ボトムケースのディスプレイに仮想キーボードやトラックパッドが表示され、それらがユーザーが指で押し下げた際の力を検知し、「キーが押された」と判別するための機構・構造が記されています。
 
Apple Patent Virtual keyboard2
 
仮想キーボードは静電容量方式で、ユーザーの押し下げ力(図表中『F』の力)が一定値を超えた場合に「入力された」と認識するように設計されています。

似たような複数の特許を申請取得

Appleは、「動的に変化するトラックパッドを備えた、イルミネーション付き筐体」という名称の特許を現地時間2020年8月4日に取得済みで、この特許にもMacBookのボトムケースを状況に応じて仮想キーボードやトラックパッドに用いる方法が記されています。

バタフライキーボードに変わる薄型キーボード実現が目的?

これらの仮想キーボードに関する特許は、不具合が解決できないことから採用製品が無くなった、バタフライキーボードの代替となる薄型キーボード研究の一環かもしれないと、AppleInsiderは予想しています。
 
 
Source:USPTO via AppleInsider
Photo:YANKO DESIGN
(FT729)

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著者情報

iPhone Mania編集部

iPhone Mania編集部です。iPhone、MacなどApple製品が大好きな国内外のライターが集まり、2013年から記事を執筆しています。Apple製品の最新情報から使い方、お役立ち情報まで、幅広くお伝えしていきます!

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