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期待のBlackBerry風iPhone 5s/5ケース、本家に訴えられる

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TYPO KEYBOARD for iPhone 5/5s
ウォール・ストリート・ジャーナルによると、今月発売予定のiPhone 5s/5用キーボード付きケース「TYPO KEYBOARD for iPhone 5/5s」が特許を侵害しているとして、BlackBerryが訴訟を起こしました。
 
「TYPO KEYBOARD for iPhone 5/5s」は、iPhoneに取り付けることでBlackBerryのような物理キーボードが実現できると話題になりました。Typo Productsは、特許侵害はしていないとして、予定通り発売すると発表しています。

BlackBerryから乗り換えたiPhoneユーザーへの朗報が悲報に?

BlackBerryのような物理キーボードでの入力を可能にするケース
TYPO KEYBOARDは、BlackBerryのような物理キーボードでの入力を可能にするiPhone 5s/5用ケースです。iPhone 5s/5とはBluetoothで通信します。装着によりホームボタンは隠れますが、右下のキーがホームボタンと同じ機能を持ちます。ただし、Touch IDによる指紋認証は使えません。
 
発表直後から、物理キーボードならではのスムーズな文字入力に期待が集まり、話題となりました。今月、99ドル(約10,373円、2014年1月3日現在のレート104.77円で換算)での発売が予定されています。
 
BlackBerryは、この物理キーボードは同社製品を象徴するものであり、重大な特許侵害に当たると訴えています。Typo社のCEOであるLaurence Hallier氏は、「発売前に特許情報を確認しており、2年かけて独自に開発したものだ」と反論し、今月の発売予定に変更はなく、訴訟に応じない姿勢です。
 

Typo Products社の共同創業者Ryan Seacrest氏

Typo Products社の共同創業者Ryan Seacrest氏
(画像:Wikipedia)


 
今回の訴訟は、Typo Products社の共同創業者が2009年にフォーブズが発表した「アメリカのテレビ界で最も稼いでいる男性」ランキング3位に入ったセレブ司会者Ryan Seacrest氏であることも注目を浴びる要因となっているようです。Wikipediaによると、発表当時のRyan Seacrest氏の年収は3,800万ドル(約39億8,000万円)だったそうです。

苦境に立つBlackBerry、起死回生なるか?

日本最後のBlackBerry端末、Bold9900

日本最後のBlackBerry端末、Bold9900



BlackBerryは、昨年12月に発表した第3四半期決算で44億ドルの大幅な赤字を計上し、iPhone製造も手掛けるFoxconnに製造部門を委託すると発表しています。オバマ大統領が(不本意ながら)使用しているほか、熱心な支持者のいるアメリカでもBlackBerryのシェアは2%を割り、非常に苦しい経営状況にあります。日本ではドコモが販売していましたが、シェアが1%を切ったこともあり、昨年で日本市場から撤退しました。
 
昨年夏にBlackBerryの身売り報道が流れ、Appleが同社の特許技術取得を狙っていると報じられるなど、BlackBerryの持つ知的財産に改めて注目が集まりました。Scotiabankのアナリストは、同社の特許資産には22億5,000万ドル(約2,357億3,250万円)の価値があると見積もっています。もし、今回の訴訟で法廷がBlackBerry社の主張を認めることがあれば、その価値が認められ、BlackBerryが新たな動きを見せるきっかけになる可能性もあります。

日本への発送にも対応。欲しい方は早めの購入が吉?

BlackBerry側は、キーボード付きスマートフォンは自社のシンボルと位置付けており、強硬な姿勢で訴訟を挑む可能性があります。日本でも「TYPO KEYBOARD for iPhone 5/5s」発売のニュースに、iPhoneの物理キーボード搭載を喜ぶユーザーが少なからずいましたが、訴訟の行方しだいでは発売中止に追い込まれる可能性もあります。
 
Typo Productsのサイトでは、現在もプレオーダーを受け付けており、日本からも送料20ドルで同社サイトまたは米国Amazonから購入可能です。BlackBerryのキーボードの操作感が忘れられない!という方は、早めに購入したほうが良いのかもしれませんね。
 

 
参照元:The Wall Street Journal
執 筆:hato

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